拜登想“大把撒钱” 两党还得再磨合

陶短房
2021-03-01 23:29:13
来源: 时代周报

陶短房 财经专栏作家

当地时间2月27日,美国国会众议院以219票赞成、212票反对,通过美国总统拜登及财政部长耶伦推动的《2021年度美国营救计划法》。这项计划的核心内容,是以帮助美国摆脱疫情影响为由,投放总额高达1.9万亿美元的紧急援助暨财政刺激。

这项财政刺激计划中最重要、最引人瞩目的条款,是向每个美国人及其家属提供最高每周1400美元的直接援助,这项开支将占整个财政刺激计划总额的1/4。

自疫情在美国蔓延以来,美国国会已通过多达5项财政刺激计划,总计至少4万亿美元。但这些刺激计划并未起到预期效果:疫情控制情况不理想,经济、就业、民生等问题不断凸显,令拜登及其民主党政府感到不安。

民调显示,美国受访者中支持最新刺激方案的占比高达76%,其中民主党人中支持率为89%,共和党人中也有60%。由此可见,追加大手笔刺激在当前美国有强大的民意支持基础,严峻形势面前,如果不“大把撒钱”,拜登政府将面对强大的社会和支持群体压力。

这只是问题的一个层面:拜登政府实质上是一个在全美“反特朗普大联盟”推动下产生的“混合型政府”。这届政府最大共性是反对特朗普及其政策,而在其他方面则矛盾重重。在新“计划法”中,除了应对疫情所需要的花费,还有诸如“最低小时工资标准翻倍”借机“搭车闯关”的“私货”。这样的“计划法”,注定会遭到国会共和党人的抵制。

共和党的抵制已经开始。在众院表决时,所有共和党人都投票反对,众院少数党领袖麦卡锡指责民主党借议会多数席位强行通过此议案“纯属党派操作”,称“长达592页的法案中,几乎每一页都包含着和疫情毫无关系的自由主义梦想”。“原汁原味”的众院版“计划法”,几乎不可能在参院“闯关”成功。

《华尔街日报》编辑委员会发现,“计划法”的1.9万亿美元“大手笔”中,和新冠肺炎疫情救济直接相关的不过8250亿美元而已,其余逾1万亿美元都是“搭车货”,包括专门用于连接纽约州的海湾国家大桥;用于收购多个社区服务公司和公民支援机构的8.52亿美元,用于委托AmeriCorp对大型项目进行监督审计的11亿美元。所有上述援助计划与“新冠援助”关系不大,却几乎是民主党内某个或某些派系所长期推动的项目。

正因如此,包括前财长兼国家经济委员会主席萨默斯,麻省理工学院经济学教授、前国际货币基金组织(IMF)首席经济学家布兰查德等都惊呼“慎重”。他们认为,在已经“大水漫灌”多次后,再叠加1.9万亿美元未免“过大”,弄不好会制造通胀、促使经济过热,以致和初衷适得其反。

正所谓开弓没有回头箭,国会民主党人、尤其“进步派”正跃跃欲试,力图通过设法修改规则(如设法降低此次参院批准表决的门槛至简单多数即可),在参院复制众院“闯关”奇迹,而“温和派”则设想着通过妥协并撤出某些“搭车货”(尤其是15美元时薪),换取参院共和党人的谅解。

无论如何时间都不多了:全国性的“驱逐欠租房客豁免期限”3月底就要到期,许多模型都显示,3月14日“计划法”必须由总统签署通过,留给国会民主党人和共和党人的磨合之窗,也就只有短短不到两周而已。

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